martes, noviembre 21, 2006

Gigantesca tormenta en Saturno.


Una gigantesca tormenta asola la zona del polo sur de Saturno. Las imágenes las ha tomado la sonda Cassini, y son espectaculares. Las características de este extraño huracán (aunque realmente no se comporte como tal) son lo nunca visto en los planetas que conocemos, ya que presenta un ojo perfectamente definido, como podéis ver en la foto, y además unas paredes nubosas bastante bien definidas también. Tratándose de un planeta como Saturno, los números son espectaculares: cerca de 8.000 kilómetros de diámetro; una altura de entre 30 y 75 kilómetros entre las nubes del centro de la tormenta y las más elevadas de los bordes del ojo; vientos de 550 kilómetros por hora en sentido horario… Como para que nos pillase uno así en la Tierra.

Las imágenes son muy valiosas para los científicos, ya que revelan (según la longitud de onda con la que se observen) datos acerca de la atmósfera de Saturno, e incluso permiten observar algo más en el interior de este planeta enorme y gaseoso. Incluso han permitido concluir que en la zona del polo, la atmósfera está comprimiéndose, hundiéndose y calentándose, arrojando un incremento de temperatura de 2º C. La sonda Cassini se revela como uno de los instrumentos de observación más interesantes de estos tiempos, y a buen seguro con sus imágenes aprenderemos muchas cosas acerca de la meteorología de Saturno.

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