martes, febrero 06, 2007

Escándalo amoroso en la NASA


Una astronauta de la NASA ha sido acusada de tratar de secuestrar a una mujer a la que consideraba su rival por el amor de otro astronauta, según ha informado la policía de Orlando, en el estado de Florida. Lisa Nowak,(en la foto) que integró la tripulación del transbordador Discovery en julio del año pasado, también ha sido acusada de agresión física, intento de robo y destrucción de pruebas, según documentos judiciales.

Nowak, de 43 años, casada con tres hijos y capitán de la Marina de EEUU, fue arrestada este lunes después de viajar desde su hogar en Houston (Texas) hasta el aeropuerto Internacional de Orlando para confrontar a su rival, identificada como Colleen Shipman.

Según la policía, Nowak creía que Shipman mantenía una relación sentimental con el astronauta William Oefelein, piloto de la marina que integró la tripulación del "Discovery" en una misión a la Estación Espacial Internacional en diciembre del año pasado.

De acuerdo con la versión policial, Nowak llegó el lunes de la semana pasada al aeropuerto disfrazada con una peluca y un impermeable para esperar un vuelo desde Houston en el que debía llegar Shipman. La astronauta siguió a la mujer hasta el estacionamiento de la terminal aérea armada con un cuchillo plegable, una pistola de aire comprimido, guantes de goma, bolsas de plástico y un dispositivo para lanzar gas pimienta.

Según el relato de Shipman a la policía, Nowak trató de introducirse en su automóvil. Al abrir la ventanilla recibió una sustancia química que le causó una pérdida momentánea de la visión. Los documentos indican que la policía vio a Nowak cuando lanzaba algunos de los objetos a un contenedor de basura en el aeropuerto.

En una declaración grabada, Nowak afirmó que sus contactos con Oefelein eran "algo más que una relación de trabajo, pero menos que una relación amorosa", según la policía. En esa grabación, Nowak explicaba que no tenía intención de dañar físicamente a Shipman y que sólo quería asustarla "para conversar con ella".

En un registro del automóvil de Nowak, la policía encontró una carta que describe el amor de Nowak por Oefelein, mensajes de electrónicos de Shipman a Oefelein, así como recibos que señalan que pagó en efectivo su viaje desde Houston a Orlando, incluyendo su permanencia en un lugar de la zona. "Es un caso muy triste. Es una lástima que ahora (Nowak) se encuentre en el otro lado de la ley", ha manifestado una portavoz del Departamento de Policía de Orlando. Oefelein es soltero, pero según una biografía de la NASA, tiene dos hijos.

Un portavoz de la NASA en el Centro Espacial Johnson, en Houston (Texas), ha indicado que hasta el momento la condición de Nowak como astronauta de la agencia espacial estadounidense no ha cambiado. "No deseo especular respecto de lo que ocurrirá después", ha señalado además de añadir que la NASA no tiene normas que rijan las relaciones entre los astronautas. Si es declarada culpable de intento de secuestro, Nowak podría ser condenada a cadena perpetua, según fuentes policiales.

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