miércoles, julio 11, 2007

Steve Jobs


A raiz del post anterior pongo lo que nos cuenta la Wikipedia sobre este genio que es Steve Jobs...

Steven Paul Jobs (nacido el 24 de febrero de 1955), conocido como Steve Jobs es un famoso empresario e informático de EE.UU, presidente de Apple Inc. y una de las más importantes figuras de la industria informática y del entretenimiento.

Junto al con-fundador de Apple, Steve Wozniak, Jobs ayudó a la popularización del ordenador personal a finales de los años 70. A principio de los años 80, todavía en Apple, Jobs fue de los primeros en entrever el potencial comercial de los sistemas de Interfaz Gráfico de Usuario (GUI).

Depués de tener problemas con la cúpula directiva de la empresa que el mismo fundó, Jobs fue despedido de Apple Computer en 1985, fundando la compañía NeXT posteriormente, la cual fué reabsorbida por la propia Apple Computer en 1997, donde Jobs es presidente desde entonces.

Hijo de una joven soltera universitaria, que decidió entregarlo en adopción, cuando aun era un bebé, a una pareja universitaria. Dicha pareja quería una niña, por lo que en último momento no aceptó. Steve fue ofrecido a una pareja de clase trabajadora, Paul y Clara Jobs, este último, empleado de la compañía estatal de transporte ferroviario. Creció en Mountain View y Los Altos, California. Ya al cumplir los 17 años entra a la universidad Reed College en Portland, Oregon, a la cual asiste tan sólo 6 meses antes de decidir abandonarla debido a los altos costos de los estudios, que sus padres apenas podían financiar. Pese a que abandona sus estudios, continúa asistiendo como oyente a aquellas clases que le interesaban, como por ejemplo caligrafía. Permaneció como oyente unos 18 meses más hasta que abandona definitivamente los estudios. Fueron años de gran sacrificio por no contar con los medios económicos. Curiosamente sus estudios en caligrafía le serían de utilidad cuando diseñara la tipografía del primer Mac.

A los 20 años inicia Apple en el garaje de sus padres junto a su amigo Steve Wozniak. Tan sólo en 10 años logra convertir a Apple de una empresa de dos personas en un garaje de una casa a una empresa de 4,000 empleados.

Irónicamente, a los 30 años es despedido de Apple –la empresa creada por él mismo– pero su espíritu emprendedor lo lleva a crear una nueva empresa llamada NeXT y otra empresa llamada Pixar, que luego harían historia. Durante esta trayectoria profesional, y especialmente durante el desarrollo del ordenador Mac, se forjó una reputación de déspota hacia sus empleados. Sin embargo, también existen opiniones en contra de este extremo.

Jobs se ha caracterizado por su manera informal de vestir, normalmente con vaqueros, cuello de tortuga negro y zapatillas de deporte.

Se casa con Laurene Powell en 1991, a quien conoce en una clase en Stanford University y forman una familia. Ambos son vegetarianos. A Jobs se le diagnostica cáncer de páncreas, enfermedad que supera con éxito tras un leve y caro proceso en una conocida clínica oncológica californiana.

Los investigadores de Xerox desarrollan Smalltalk, un entorno gráfico que utiliza el ratón como una herramienta más de trabajo. Los directivos de Xerox son escépticos ante esta nueva idea, aunque Steve Jobs finalmente se muestra partidario de adoptar y desarrollar este concepto. El nombre del ordenador es "Lisa", nombre en honor a la hija de Steve Jobs. A partir de los conceptos básicos del software de Lisa, se iniciará el desarrollo de la familia de productos que asentaría a Apple en el mercado de la informática personal: el Apple Macintosh y su sistema operativo, el primero verdaderamente fácil de usar para cualquier usuario.

Mientras, Bill Gates ofrece mejorar sus hojas de cálculo y otros programas. Amenaza con vender su material informático a IBM, el aparente enemigo de Apple. Al final terminaría también desarrollando su propio sistema operativo basado en un interfaz similar, Windows.

Jobs crea un equipo específico de investigadores para Macintosh, y lo enfrenta al resto de investigadores de Apple. Y aunque consigue una mejor productividad, la empresa comenzaría a sufrir por distintos factores un cierto período de estancamiento.

Steve Wozniak abandona Apple, mientras que en paralelo, se prevén unas ventas de Macintosh de 80.000 unidades al año, cuando tan sólo se terminan vendiendo 20.000 unidades. Esto enfurece a Jobs, quien intenta tomar el control de la empresa en perjuicio de su (hasta entonces) amigo John Sculley. Éste solicita el apoyo del consejo de administración quien le otorga su confianza, y le permite asumir las responsabilidades de Jobs. Éste es destinado a un edificio del complejo Apple llamado "Siberia". Poco tiempo después, y sumido en una depresión, terminará abandonando Apple y vendiendo todas sus acciones.

En 1989 intenta plasmar sus ideas con una nueva compañía llamada NeXT. Planeó construir la siguiente generación de ordenadores personales que avergonzaría a Apple, pero resulta ser un fracaso comercial pese a su superioridad técnica. Después de 8 años de lucha y casi 250 millones de dólares invertidos, NeXT cierra su división de hardware en 1993.

En 1999 se produce una película titulada 'Piratas de Silicon Valley' que narra los hechos anteriores. Orientada inicialmente para la televisión, es relanzada en formato VHS y DVD gracias al éxito cosechado. Este largometraje arranca con el comienzo de Apple Computer, hasta que Steve Jobs es recontratado luego de ser despedido.

Tras este fracaso, y en gran parte gracias a su condición de visionario, decide comprar una empresa de animación por ordenador, "Pixar"" recién separada de su matriz, la empresa Lucasfilm de George Lucas. Pixar comienza a destacar en el mundo del cine gracias al éxito de la primera gran película de animación comercial "Toy Story" desarrollada para Disney.

A esta película le siguieron "Bichos", "Monstruos S.A." (Monsters, Inc.), "Toy Story 2", "Buscando a Nemo", "Los Increíbles" y "Cars", todas ellos con gran éxito de crítica y público, gracias a tratarse de buenas historias, con guiones interesantes tanto para niños como para adultos y realizadas con una excelente técnica de animación.

Y en el momento que Pixar es una gran empresa, y gracias a su auge, no se sabe si Disney compró Pixar por 7.400 millones de Dólares o si Pixar se dejó comprar por Disney.

Así las cosas, Jobs vuelve a estar en la cresta de la ola, ahora como presidente de Pixar.

Mientras tanto, Apple contrata como CEO a Gilbert Amelio con la finalidad de salvar a la empresa de la gran crisis que está padeciendo. Entre otras medidas relacionadas con la gestión, Amelio debe encontrar una solución para el problema planteado por la vejez del sistema operativo de los Macintosh tras el fracaso de la compañía con Copland, un proyecto que nunca llegó a terminarse. Amelio decidió partir de un sistema operativo existente que sirviera de base al trabajo posterior. En la selección final compitieron BeOS, de la compañía Be de Jean-Louis Gassé, y NextStep de Next del propio Steve Jobs y que finalmente sería la vencedora. Como consecuencia de esta elección, Apple compraría NeXT.

A partir de este momento, Jobs maniobrará para tomar el control y terminaría por sacar de la compañía a Amelio y colocar a su equipo de NeXT al frente de Apple.
Algunas de sus primeras medidas fueron llegar a un acuerdo con Microsoft para que éste inyectase dinero en Apple mediante la compra de un 4% de sus acciones (sin derecho a voto) y garantizase el desarrollo de Office para Mac, a cambio de diversos intercambios tecnológicos y el fin de las disputas por la interfaz gráfica. Esta medida, muy mal aceptada por muchos usuarios permitió a Apple un respiro suficiente como para llevar a cabo otras maniobras.

Otra medida impopular fue la cancelación del programa de licencias de Mac OS a otros fabricantes de hardware (como PowerComputing, que sería finalmente adquirida por Apple). El motivo residía en que estos fabricantes crecían a costa de la cuota de mercado de Apple en el mercado Macintosh, en vez de expandir la cuota general de los fabricantes de Macintosh en el mercado informático. Otra medida drástica fue la cancelación del Newton, reconocido como antecesor de los actuales PDA, pero tan adelantado a su tiempo como otras tecnologías de la empresa que tarde o temprano seguirían el mismo destino, como OpenDoc.

Estas medidas, sin embargo, permitieron a la compañía centrarse en el desarrollo de menos, pero mejores, productos y desarrollar algunas líneas de negocio nuevas y sorprendentes si las analizamos en perspectiva, como es el caso del iPod y el negocio de la música digital, o la importancia del sector de consumo frente al profesional. El sello de Jobs en la compañía se encuentra en cualquiera de sus productos, desde el diseño del hardware a las prestaciones del software.

El significado de la i minuscula en todos los productos proviene de Internet aunque la excepción es el iPod , que se encuentra mas abajo.

Jobs apuesta por el iMac , un ordenador de mesa con una estética completamente desenfadada, moderna, y sin disquetera, una apuesta tecnológica arriesgada en ese momento porque era habitual que fuera incluido en cualquier ordenador a pesar del auge de los discos compactos y otras unidades de almacenamiento. El concepto de este ordenador es funcionar con, por y para Internet, por lo que sólo tiene un lector de discos compactos. Al principio, este hecho fue criticado por no ajustarse a la realidad, pero el caso es que Jobs, es quien está definiendo lo que se hará en la informática, que años después terminarán adoptando otras grandes empresas del sector. Este ordenador tuvo uno de los mayores éxitos de la compañía, al cual le siguió la versión portátil. Después de la apuesta por este nuevo hardware, Apple apuesta por el desarrollo de software especializado para la industria audiovisual, musical o médica, que tiene un relativo éxito. Aunque ha intentado competir con Windows, ha fracasado por el propio peso de su rival de forma aplastante que hace que la mayor parte del software y hardware que se desarrolla sea compatible únicamente en muchas ocasiones con el sistema operativo de su rival. Pero los iMac siempre serán bien recibidos por la gente, porque quién no se va a fijar en un ordenador de colorido impresionante, pequeño y por supuesto Macintosh. En este momento la gama Apple va desde el miniordenador Mac mini hasta el potente Mac Pro de ocho núcleos (dos procesadores Intel Xeon de cuádruple núcleo), de una gran calidad tecnológica y comercial.

Por otra parte, la industria musical está cambiando, en gran parte debido al formato MP3 y el propio impacto de Internet. Apple de la mano de Jobs, apuesta por el iPod, un artilugio digital que cabe cómodamente en la palma de la mano y que es capaz de almacenar mucha información musical (por ejemplo, en una de sus versiones unas 15.000 canciones) con un sonido bastante transparente, de calidad similar o incluso idéntica al de un disco compacto. El éxito del iPod, años después de la aparición del iMac, representa un nuevo salto y quizás el mayor de la empresa y se compara al éxito e influencia que marcó la japonesa Sony con su "Walkman".

Actualmente, se han ido sucediendo distintas versiones, como el "iPod Nano", "iPod Mini" ,"iPod Photo", de diferentes capacidades y características. Prácticamente la totalidad de estos modelos han resultado en un gran éxito comercial.
También recientemente lanzó al mercado el "iPod Shuffle" una arriesgada apuesta de Apple en el mercado de los mini reproductores MP3 de memoria flash. Sin pantalla y sólo con dos modos de reproducción: Lineal y Al Azar. Apple más tarde lanzaría el "iPod Shuffle 2G" poniendo en venta un modelo más compacto, la mitad de tamaño del anterior, y con variación de colores, la segunda generación del iPod shuffle. Apple baja el precio del producto y añade capacidad de almacenamiento mayores.

Junto con el lanzamiento de iPod en 2001, la compañía de Cupertino lanza un portal de venta de música on-line con precios más bajos que los que ofrecían las distribuidoras de música americanas. De esta forma Apple ofrecía a sus clientes tanto el hardware (iPod) como el software (iTunes y su Music Store) para que no necesitaran nada más para escuchar aquello que mas les gustase. La base de su éxito esta basada en una sencilla interfaz, además de ofrecer al publico lo que realmente quiere, la música. Actualmente y con más de dos mil millones de canciones vendidas el binomio iPod+iTunes Store suponen gran parte de los ingresos de Apple Inc.

El 9 de enero de 2007, en la MacWorld Expo, Steve Jobs presentó un nuevo dispositivo, combinando las funciones de un iPod vídeo, un teléfono móvil y un navegador web portátil. Este dispositivo se llama iPhone. Está equipado de una pantalla panorámica táctil con un innovador sistema Multi-Touch, un disco duro flash (4 ó 8GB), cámara de 2 megapíxeles, Bluetooth, cuatribanda, WiFi, EDGE, una serie de sensores para adaptarlo a todos los modos de uso (modo vertical u horizontal, con poca luz, apagando la pantalla cuando lo acercas al oído para ahorrar batería etc) entre otras cosas. Funciona con el sistema operativo conocido y reconocido Mac OS X, probablemente en su versión Leopard, modificada especialmente para el iPhone. Saldrá a la venta en junio de 2007 en los Estados Unidos, en el 4º trimestre en Europa y en el año 2008 en Asia. Aún no se conocen todos los detalles de este dispositivo ya que la versión que se presentó no es la definitiva, se espera aún mejoras en el software y se rumorea que se adaptará a la red 3G con una segunda cámara delantera para poder realizar videollamadas. Steve Jobs apuesta fuerte esta vez, afirmando que Apple reinventa el teléfono móvil. Sin duda es una PDA Macintosh con muchísimas posibilidades de triunfar en el mercado. Es cierto que Apple es única porque ha hecho el primer Smartphone con un solo botón.

El 29 de junio de 2007 salió a la venta para el mercado americano del iphone, en un precio que anda en el entorno de los U$S 500 a 600.

Recientemente Apple llegó a un acuerdo con Intel para que éstos hicieran el procesador de los nuevos Mac, abandonando gradualmente los PowerPC (ya no se venden algunos modelos de iMac o PowerBook con procesador PPC). Este cambio a Intel hizo posible el uso de Windows XP utilizando la aplicación llamada "BootCamp" que permite hacer partición del disco duro e instalar Windows XP. Puede ser una estrategia de Jobs para atraer más usuarios a los Mac y, poco a poco, acostumbrarse a Mac OS X. Uno de los inconvenientes del cambio a Intel es que el antiguo software no está diseñado para la arquitectura Intel y debe correr bajo un entorno de emulación llamado Rosetta que reduce en cierta medida la velocidad de ejecución de las aplicaciones Power PC. Obviamente esto depende del equipo y de la aplicación que se quiera ejecutar.

Para ofrecer compatibilidad y velocidad en sus aplicaciones Apple ha creado lo que se conoce como aplicaciones "Universales" que son aquellas que pueden funcionar nativamente en equipos con procesadores Power Pc o Intel. Se consigue gracias a que al compilar dichas aplicaciones XCode (entorno de desarrollo de Apple) compila en ambos formatos (por lo que los programas ocupan el doble que anteriormente pero ofrecen rendimiento 100% nativo).

Algunos productos con procesador Intel son: MacBook, MacBook Pro, iMac, Mac Mini y Mac Pro. Los tres primeros en una amplia gama de tamaños de pantalla o potencia.
Aunque los primeros modelos de Intel eran de 32bits (Core Duo) en la actualidad ya han pasado todos a los 64 bits (xeon, Core2Duo,...)

Steve Jobs se casó con Laurene Powell en 1991 y viven en Palo Alto, California, con sus tres hijos.

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