lunes, diciembre 17, 2007

Crean ratones sin miedo a los gatos.


Científicos japoneses crearon ratones modificados genéticamente que no temen a los gatos y son capaces de hacerles frente.

Investigadores de la Universidad de Tokio lograron anular los receptores ubicados en el cerebro de esta especie animal, impidiendo la reacción natural ante el olor de su principal depredador, el gato.

Mediante este experimento, buscaban demostrar que el miedo es una cuestión "genética" y no, como suele creerse, producto de la experiencia.

En lugar de huir rápidamente o simular estar muertos, los ratones modificados genéticamente siguieron con sus actividades normales al enfrentarse a un felino.

"Los ratones temen a los gatos porque están condicionados de forma innata a expresar temor cuando sienten el olor de sus depredadores", explicó el profesor de biofísica y bioquímica de la Universidad de Tokio, Ko Kobayakawa.

"De esta forma, al eliminarles los receptores específicos para sentir ese aroma, los ratones nunca sienten miedo al enfrentarse a un gato", concluyó.

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