lunes, septiembre 01, 2008

Cabinas de telefono en adopcion

Amenazadas por el uso generalizado del teléfono móvil, las famosas cabinas telefónicas rojas del Reino Unido corren peligro de extinción, aunque un curioso plan para 'adoptar' esos locutorios podría salvarlas.

Con más de ochenta años de historia, estos quiosquillos se han convertido en un icono de la cultura británica tan célebre como los autobuses de dos pisos o los taxis negros londinenses. Sin embargo, el teléfono móvil los ha condenado al desuso y a la falta de rentabilidad. Algo inaceptable para British Telecom (BT), que no cubre con ellas ni los gastos de limpieza y reparación por vandalismo.

Los locutorios sirven hoy para poco más que hacer una llamada si el usuario tiene la mala suerte de que su móvil se queda sin batería, o como refugio urgente ante un chaparrón impredecible (algo, dicho sea de paso, muy probable en Inglaterra).
No sorprende, pues, que BT haya desmantelado desde 2002 unas 31.000 cabinas en Reino Unido, donde sólo quedan 62.000, de las que 12.000 son las clásicas. Y de éstas, unas 4.500 están amenazadas de cierre, tal y como recordó esta semana la compañía.


No obstante, el gigante de las telecomunicaciones ha suavizado su postura, presionado por los Ayuntamientos y las legiones de nostálgicos que desean preservar las 'red phone box'. «Durante un proceso de consultas sobre la retirada de cabinas no rentables, la población y los gobiernos locales han hecho varias sugerencias», dijo hace unos días la compañía. «Las hemos escuchado y ahora podemos confirmar que las autoridades locales que quieran mantener las cabinas de teléfono rojas por razones estéticas o de patrimonio cultural, podrán hacerlo».

Para tal fin, BT ha ideado el programa 'Adoptar una cabina', que permitirá a los municipios conservar los locutorios si pagan una tarifa anual de 500 libras (625 euros) por cada uno, la mitad del coste que supone para la empresa. Si quieran mantener la cabina roja pero sin teléfono en funcionamiento, únicamente deberán abonar una tasa simbólica de una libra por «motivos legales». El plazo termina el 1 de octubre, y BT se ha comprometido a no retirar ninguna 'red phone box' antes de esa fecha.

La típica cabina roja fue diseñada en 1924 por Giles Gilbert Scott. De color llamativo para facilitar su localización, era una caseta férrea dotada de un avanzado sistema de ventilación, con tres paredes formadas por paneles de vidrio y una corona real situada sobre la palabra 'Telephone' en la parte superior.
El modelo perduró hasta los años ochenta, cuando se sustituyó por las vulgares cabinas de cristal o plástico transparente que dominan hoy el paisaje urbano del Reino Unido.

Las 'red phone box' cautivan, como es sabido, a los turistas, pero también han seducido a muchos famosos, como el músico David Bowie, quien se fotografió en el interior de una de ellas para ilustrar su legendario disco 'Ziggy Stardust' (1972).
El cantante Tom Jones fue aún más lejos, pues compró la de la calle en la que vivía en su Gales natal y la llevó en barco a su mansión de Los Ángeles.

Fuente:
elcorreodigital.com

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